赤柱風情!

赤柱自古便是香港島上的主要聚居地之一。1841年5月由英國人進行的首次人口統計中,在香港島的7400名居民,其中超過2000人就是住在赤柱一帶。當1842年香港成為英國殖民地,而維多利亞城又未落成時,赤柱曾是香港島的行政中心。後來雖然行政中心改為設於香港島北岸,但赤柱仍然作為英國人為主的住宅區之一。

赤柱有名的美利樓揉合了中式和西式的建築設計,採用了西式的圓柱,以及中式的瓦頂。這是香港殖民地時期早期最常見的建築設計,而美利樓則成為現存此類建築物中歷史最悠久的一座。

美利樓其實是建於1844年,屬於美利兵房的一部份,主要用作英軍的軍營。到了香港日治時期,這座建築物被日軍用作「日本憲兵部辦事處」及「日本軍事統師部」,還設有很多囚犯室及用作刑場,當中被殺者據稱超過四千多人,堪稱醫院外死人最多的建築物。第二次世界大戰結束後,美利樓曾被多個港英政府部門作為辦公室。1975年至1982年期間,美利樓成為了差餉物業估價署的總部。

1960年至1970年代,美利樓頻頻傳出鬧鬼之事,港英政府期間不單請了牧师和神父在大樓內驅鬼,又使用佛教超渡儀式來把怨氣淨化,希望能安撫人心。由於政府需動用公餉做法事,因此存有相關的檔案紀錄。

1987年,因應香港中銀大廈的建築工程,美利樓需要被拆卸。但由於其歷史價值,香港政府決定將這座建築物完整保留及遷至他處。分拆出來的超過3000件建築物料被妥善紀錄及儲存。1990年,香港房屋委員會決定將美利樓搬遷至赤柱。整座建築物於1998年重建完成,並於1999年重新開幕。


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